商會元老「圍威喂」

香港有很多大大小小的商會、協會,大多數成員都是中年或以上,年輕人則十分罕見。在香港創立商會門檻低;我有一個百幾人的商會聊天群組,全部都是同一行業的會長或首長,認真誇張。

很多前會長經驗豐富,而且建立了深厚的社會人脈,退任後仍然能為商會提供價值和指導,甚至捐款,因此備受會員敬重。後輩需要花長時間和努力,要「乖」才贏得到這些長者的信任和認可。一開始先幫手「打雜」、做些「粗重」工作、接一些「豬頭骨」項目,再等待機會參與更高層次的工作。從普通會員晉身到委員會,至少要花上好幾年時間。這是好多華人商會的特徵,也形成了元老們自己友「圍威喂」的觀感。

不同組織的民主理念雖或有別,但有趣的是,幾乎所有會董的選舉都沒有競爭性,都是等額選舉;馬會早前出現差額選舉,已經成為了大新聞。至於出現兩個內閣同時競選的情況,更是聞所未聞;尤其在華人的商會,元老都早有接任的培育和安排。換屆表面上是一人一票民主投票,但在投票前,大家已經協商好誰做會長、誰當選、誰要等下一年才參選。即使一開始有分歧,但元老會通過商議、協調,爭取達成共識,統一意見,到開會時就一致通過。

元老希望自己的商會繼續壯大發展,加上老前輩追求和諧、團結、穩定發展,不希望兩派對壘,甚至分裂。前會長(們)輩份高,大家都不敢不給面子。老人家約食飯,叫你出選、勸你退選,大家都十分尊重。無形之中,元老(們)年事已高,雖無實權,但實際上卻是能左右大局,甚至主宰方向的「坐館」。

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健康教育基金會 | Primary Care Education Foundation
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