1歲的孩子看精神科 腦部發展出障礙

作為一個精神科醫生,曾為成人至長者的精神診症,但1歲的嬰兒都曾到臨我的診症室。1歲的嬰兒都會有「精神病」? 他們有什麼精神問題?的確會讓大家充斥著疑惑,因此我就著兒童精神學跟大家來個簡單說明。

兒童的腦部跟成人一樣掌管身體不同的機能,包括活動能力、說話能力、智力、情緒和人際表現等。在神經學的角度中腦部被畫分不同的區域,接收到外界不同訊息時,人類必須聯繫腦部各區域,讓各區域作緊密的溝通,才可對環境作出適當的反應。因此若兒童腦部的某些領域出現發育偏差,行為和情緒也相繼受到影響。

學前幼童如有發展遲緩的跡象,可以影響與他人溝通的能力,而最廣為人知的情況便是自閉症。若在學齡期出現問題影響專注力和自制能力,則有機會患上專注力不足的過動症。除了以上常見的兒童發展障礙問題外,孩子的焦慮症、情緒病和反叛行為亦能以神經學的觀點解釋。

雖然現今科學還未能找出個別病症的實質源頭,但可以肯定的是,不同心理行為問題是由腦部與環境互相影響的結果。醫治兒童精神健康必須循著問題背後的原因採取相應的治療方法。例如發展障礙需要針對性的訓練,加速孩子發展的步伐; 而情緒行為問題則需要改變孩子與環境的互動。但上述的方法只能帶來局部性的行為改善。

藥物和心理治療正可加入充當其重要的角色。精神科藥物能改變大腦的運作,從而提升兒童自我調節的能力。有些藥物可以加強專注力,有些則加強情緒的控制和穩定性。而心理治療則以鼓勵正面的行為,讓當時人更認識自己並作出心態上的改變。很多大型研究已證實心理和腦部絕對緊扣相關,而心理治療能帶來腦部結構和運作上的改善。

有別於其他專科,精神科醫生除了處方藥物之外,同時提供心理治療。在小孩子的心理治療方法上,大多會透過遊 戲而非說話來進行,亦即是—遊戲治療。遊戲治療能讓小孩子放心表達內心所想所感,從而了解問題的根本,幫助他們克服心理障礙。

總括來說,兒童精神科關注兒童的腦部、心理、情緒和行為發展。醫生除了對孩子個別訓練與環境配合外,藥物和遊戲治療亦是臨床證實的兒童精神健康療法。

作者介紹

黄汝明醫生 精神科專科醫生
黄汝明醫生 精神科專科醫生
擁有香港精神科醫學院院士、香港醫學專科學院 院士(精神科)等資格。專注研究兒童精神學,以突破傳統精神科常規的診治方式,加入遊戲元素以提升兒童精神健康治療的趣味性和效果。